Bir pazardaki kitap tezgahı nasıl Rupa yayıncıları haline geldi?

Kolkata’daki College Street’in hareketli kitap pazarında kitapçı olarak işe başlamak için çorap işinden ilk vazgeçtiğinde, annesi onu bir hayır duasıyla ve bir hatırlatmayla uğurladı: Eğer ilk müşterisi bir Müslümansa, yeni işi başarılı olması kaçınılmaz.

“Bu batıl inanç olarak göz ardı edilebilir, ancak bana göre bu bir zamanın temsilcisidir. Mehra, Never Out of Print: The Rupa Story (Ocak 2024) adlı yeni kitabında şöyle yazıyor: Bölünme öncesi, iki topluluk, Hindular ve Müslümanlar dostluk içinde yaşarken ve ticaretleri, karları ve zararları birbirine bağlıyken. .

1936 yılının o gününde tezgâha ilk uğrayan kişi bir Müslümandı; Collins sözlüğünün bir kopyasını satın alan şair, romancı ve geleceğin eğitim bakanı Humayun Kabir.

Takip eden aylarda Rupa, düşük fiyatları, çeşitli seçenekleri ve eklektik başlıkları ile başarıya ulaştı. Bir yıl içinde caddedeki tezgah, hemen arkasındaki binada mağazaya dönüşmüştü. 1939’da Allahabad’da ikinci mağaza açıldı.

[1945’egelindiğindeKalkütamağazasıgenişlediveorijinalHintKahveEvi’ninbulunduğuikonikbinayataşındı1960’lardaRupayayınyapıyordu

1970 yılında Mehra, genel merkezini kaldığı yer olan Delhi’ye taşıdı.

Gavaskar en çok satan otobiyografisi Sunny Days’in kopyalarını prova ediyor. İlk kez 1976’da yayımlanan kitap, geçen yıl 31’inci yeniden basımına çıktı. (Nezaketle Baskısı Asla Tükenmez)

Rajen, sektördeki 50 yılına dönüp baktığında Never Out of Print’i yazmaya karar verdi. Indira Gandhi’nin ilk ziyareti nasıldı? Firma en çok satan yazarlarını (Anurag Mathur’dan Chetan Bhagat’a kadar uzanan) nasıl keşfetti? Bugün işleri nasıl farklı yapıyorlar?

Mehra, “Dinamikler değişti” diye itiraf ediyor.

Şirket hâlâ İngilizce, Bengalce, Marathi, Tamilce, Kannadaca ve Hintçe dillerinde yılda 250 ila 300 kitap yayınlıyor. Biyografiler hâlâ diğer türlerin çoğundan daha fazla satıyor. LK Advani’nin Benim Ülkem Benim Hayatım (2008) bir Rupa yayınıydı; Hamid Ansari’nin By Many a Happy Accident (2021) filmi de öyle.

Mehra, önemli olanın kişinin gözlerini ve kulaklarını yeni trendlere açık tutmak ve okuyuculara istediklerini bağ kurabilecekleri bir dilde sunmak olduğunu söylüyor.

Bazı açılardan Rupa, ilk yıllarından bu yana bu konu üzerinde kalıpların dışında düşünüyor.

Rupa hâlâ yılda 250 ila 300 kitap yayınlıyor. Rajen Mehra, önemli olanın kişinin gözlerini ve kulaklarını yeni trendlere açık tutmak ve okuyuculara istediklerini bağ kurabilecekleri bir dilde sunmak olduğunu söylüyor.

Kaderin mutlu bir cilvesi olarak, Nehru’nun bir eseri yıllarca mağazada en çok satanlar arasında kalacaktı. Nehru’nun 1930 ile 1933 yılları arasında çeşitli hapishanelerde kaldığı süre boyunca genç kızına dünya tarihini tanıtmasına yardımcı olmak için yazılan mektuplardan oluşan bir koleksiyon olan Dünya Tarihine Bakışlar (1934) o kadar hızlı ve uzun süre satıldı ki aile “Allahabad’ımızı inşa etti” Mehra kitabında şöyle yazıyor: “Ev bundan elde edilen kârı kullanıyor.”

Bölüm ve ayet

1960 yılında kitapçılar zinciri köşeyi yayıncılığa çevirdi. Şair ve New York merkezli New Directions yayınevinin kurucusu James Laughlin ile yapılan toplantı önemli bir değişime işaret ediyordu. Daudayal Mehra, Herman Hesse’nin 1922 tarihli romanı Siddhartha’nın Hint baskısını yayınlamaya Laughlin’in tavsiyesi üzerine karar verdi. Bu Rupa’nın ilk sürümüydü. Uygun fiyatlı ciltsiz kitap iyi satıldı ve şirkete pazarda sağlam bir temel sağladı.

Bu ilk baskılara biraz tarih basılmıştı. Rupa’nın ilk logosu, kendisine “birkaç Alistair MacLean kitabı” ödenen film yapımcısı Satyajit Ray tarafından tasarlandı. Mehra, ne yazık ki şirkette veya ailede bu logoyu taşıyan hiçbir resim veya baskının kalmadığını söylüyor.

Yoldaki çarpmalar

1980’ler ve 1990’lar zor yıllardı. Kalküta’da işçi huzursuzluğu büyüdü ve iki aylık lokavta neden oldu. 1992 yılında Babri Mescidi’nin yıkılması, Hintli yayıncılar ile Pakistan’daki kitapçılar arasındaki ilişkileri gerdi.

Okuyucu kitlesi genişledikçe başka bir tehdit baş gösterdi: korsanlık. Mehra, bunun büyük bir zorluk olmaya devam ettiğini söylüyor. Rupa’nın üç noktalı stratejisi, rekabetçi fiyatlandırma, geniş kullanılabilirlik ve kolluk kuvvetleriyle birlikte hızlı eylemden oluşur. “En büyük öğrenimimiz, yayıncının yazar ile okuyucu arasında bir hendek değil, bir köprü olması gerektiğidir! Okuyucunun cebinin farkında olmamız gerekiyor.”

En çok satanların izi

Ruskin Bond Mussoorie’deki masasında. Mehra, yumurtaya olan düşkünlüğünü bilerek onu her ay ziyaret ettiğini ve bir keresinde ona omlet yaptığını yazıyor. (Nezaketle Baskısı Asla Tükenmez)

Örneğin, spor biyografilerinin nadir olduğu 1962 yılında World of Cricket serisini başlattı. İlk başlıklar Syed Mushtaq Ali (1967), Vinoo Mankad (1976), Don Bradman’ın (1978) hikayelerini anlatıyordu. Bunlardan en popüler olanı Sunil Gavaskar’ın otobiyografisi Güneşli Günler’dir. İlk kez 1976’da yayımlanan kitap, geçen yıl 31’inci yeniden basımına çıktı.

Bu serideki son yapımlar arasında Rahul Dravid’deki The Nice Guy Who Who Bitiren İlk (2005); MSD: The Man, The Leader (2015), Dhoni’de; ve Gundappa Vishwanath’ın 2022 otobiyografisi, Bilek Güvenceli. Mehra, ne yazık ki sporcuların bugün daha az samimi ve daha temkinli olduklarını çünkü “üzerinde yorum yaptıkları veya yazdıkları her şeyin ticari çıkarlarını ve marka değerlerini ciddi şekilde tehlikeye atabileceğini” söylüyor.

Rupa aynı zamanda ilk kez yazarlık yapan yazarlarla da dalmaya girişti ve Anurag Mathur’un The Inscrutable Americans (1991; fiyatı 40, şu ana kadar 50.000 kopya satıldı) Chetan Bhagat’ın Beş Noktalı Birisi’ne (2004; Mandarin dahil 15 dile çevrildi).

Bhagat’ın beşinci romanı Devrim 2020 (2011’de yayımlandı; fiyatı 140), bir milyon kopyalık ilk baskıyla İngilizce yayın konusunda ulusal bir rekor kırdı. Mehra, “Kitapları basmak için yedi matbaa aynı anda çalıştı” diye yazıyor.

Yolculuk devam ediyor

Sahte haberler, mikro bloglar ve ChatGPT dünyasında misyon değişti mi?

Mehra, “Yayıncılar olarak görevimiz yalnızca bilgilendirmek ve eğlendirmek değil, aynı zamanda vatandaşı güçlendirmektir” diyor. “Rupa ideolojiyi kınamaz ancak gerçeklere bağlı kalmak kutsaldır.”

İleriye dönük planımız, erişilebilir fiyatlarla daha fazla hikayenin diller arasında seslendirilmesidir. Mehra, fikir ve katılım çeşitliliğini sağlamamız gerektiğini söylüyor: “Çünkü çeşitli kitaplar bilgili vatandaşlar yaratır.”

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir