ABD’li yazar Jeannette Walls: “Amerika’yı yeniden harika yapın”

Hamburg. Jeannette Walls’un karşısına oturduğunuzda 63 yaşındaki adamın çocukluğunda nasıl biri olduğunu düşünmeden edemiyorsunuz. Benzer şekilde cana yakın ve canlı mı? O sırada Walls, kardeşleri ve ebeveynleriyle birlikte ABD’nin her yerine taşındı. Çocukken bu göçebe yaşam ona tamamen normal görünüyordu ve yiyecek alacak parası olmadığı için bazen yatağa aç girse bile mutluydu. Walls, otobiyografik kitabı “Camdan Kale”de bu dönemden bahsetti ve 2006’daki ilk kitabı dünya çapında en çok satanlar listesine girdi. Film uyarlaması 2017 yılında Brie Larson, Naomi Watts ve Woody Harrelson’la birlikte gösterime girdi.

Ve Walls’un Yasak’ın başlangıcında Virginia’da geçen “Cennetten Yıldızlara” adlı romanının ana karakteri Sallie Kincaid’i de düşünmek lazım. Erkeklerin dünyasında kendini kanıtlamaya çalışan bu genç kadına. Walls, aslında Sallie ile pek çok ortak noktasının olduğunu söylüyor ve gülüyor. Sallie gibi o da çocukluğunda ağaçlara tırmanan, dışarıda olmayı seven ve kız gibi davranmayan bir “erkek gibi” olmak istiyordu. Şimdi Hamburg’daki Hoffmann und Campe yayınevinin bir odasında koyu renkli şık bir takım elbise, yeşil bir kazak ve altın zincirle oturuyor. Bu onun Almanya’ya ilk ziyareti.

Yazar bugüne kadar kitaplarında hep ailesinden bahsetmiştir. “Cennetten Yıldızlara” Walls’un ilk romanıdır. Kitapta, babasının erken ölümünden sonra işini devralan ve aynı zamanda viski kaçakçılığına da bulaşan genç Sallie’nin gelişimini anlatıyor. 1920’lerin başı, Yasak dönemi. Bu dönem yazarı büyülüyor: “Bir yandan Birinci Dünya Savaşı’ndan sonra pek çok ilerleme kaydedildi; kadınlara oy hakkı verildi, köyler elektriklendi, otomobil yaygınlaştı. Öte yandan karanlık bir dönemdi; Klu Klux Klanı hiçbir zaman o zamanki kadar güçlü olmamıştı. Çelişkilerle dolu bir dönemdi.” Walls’a göre 1919’dan 1933’e kadar süren yasağın savunucuları çoğu zaman geriye dönüktü. “Aslında barları kapatarak suçu ortadan kaldırabileceklerini düşündüler” diye açıklıyor. Birinci Dünya Savaşı öncesindeki sözde “daha basit, daha iyi hayata” dönmek istiyorlardı. Walls, “Bir bakıma, Amerika’yı yeniden harika kılmakla ilgiliydi” diyor.

Yazar, çocukken onun da Yasak destekçileri kadar saf olduğunu açıklıyor. Yedi-sekiz yaşlarındayken bu alkol yasağını öğrendiğinde şöyle düşündü: “Ne kadar güzel bir zaman. Tekrar Yasak geldiğinde babam artık içki içmeyecek ve tüm sorunlarımız çözülecek.”

Romanın modeli: Tudorların Tarihi ve VIII. Henry.

(Kendine)yıkıcı yanı gün geçtikçe daha da belirginleşen sevilen, hayranlık duyulan baba “Cam Kale”de önemli bir rol oynadı. Bu tip adama bu kitapta da rastlamak mümkün. Sallie’nin “Duke” lakaplı babası, kırsal ilçenin en zengin ve en güçlü adamıdır. Virginia’nın bu bölgesini bir kral gibi yönetiyor. Yazar, aslında kraliyet hanedanının Kincaid ailesi için bir rol model olduğunu söylüyor: İngiliz Tudorlar. Bu okumayı takip ederseniz, “Dük” hükümdar VIII. Henry’ye, Sallie ise Henry’nin kızı olan daha sonraki Kraliçe I. Elizabeth’e benzemektedir. Walls’a göre çocukluğundan beri hükümdarla ilgileniyordu. “Annemle babam I. Elizabeth hakkında sık sık yüksek sesle tartışırdı” diyor. “Annem ondan nefret ediyordu ve şöyle dedi: ‘O da en az annem kadar otoriter.’ Babam onu ​​savundu ve şöyle dedi: ‘O güçlü bir kadındı ve erkeklerin dünyasında kendini kanıtladı’.”

Kitapta Tudorların tarihiyle bazı paralellikler var. Sallie, aile mirası konusunda üvey kız kardeşi Mary ile kavga ediyor, Dük’ün tek oğlu erken ölüyor ve ayrıca aile üyelerine pek az titiz davranan patriğin birkaç karısı ve sevgilisi de var. Ancak From Heaven to the Stars’ı okumaktan keyif almak için İngiliz tarihi konusunda çok bilgili olmanıza gerek yok. Nihayetinde Walls, artık işlevsiz bir aile olarak adlandırdığımız aileyi ve kızlardan birinin cesaret ve iradeyle ama aynı zamanda çoğu zaman şüpheli yöntemler ve oldukça esnek ahlaki fikirlerle kendini nasıl savunmaya çalıştığını anlatıyor. “Sallie annesiz büyüdü. Babasını taklit etmek istiyor çünkü o onun tek rol modeli, tek rol modeliydi” diyor Walls.

Hangi aile mirasını miras almak istiyorsunuz?

Sallie’nin hikayesi kadınların kendini güçlendirmesiyle ilgili bir hikaye ama Walls kitabının feminist bir roman olarak anlaşılmasını istemiyor. Romanın temel soruları ele alan evrensel bir aile hikayesi olarak anlaşılması onun için önemli: Köklerim neler? Hangi mirası miras alıyorum? Hangi aile geleneklerini reddediyorum? Kısaca: Hayatımı nasıl yaşamak istiyorum?

Bu konunun Walls’u diğer yazarlardan daha fazla ilgilendirdiği varsayılabilir. “Cam Kale”de, tanınmayan bir sanatçı gibi hisseden bir anne ve içki içen bir babayla aile hayatının giderek zorlaştığını anlattı.

Yazar, “Cennetten Yıldızlara” adlı romanı üzerinde neredeyse sekiz yıl çalıştı. “Bu tür benim için yeniydi ve kitabı yazmam beklediğimden çok daha uzun sürdü” diyor. Hikaye tarihsel gerçeklere dayanıyor ve yalnızca Tudor’lara yapılan göndermelere dayanmıyor. “Çok fazla araştırma yaptım ve ancak araştırmamı tamamen tamamladıktan sonra yazmaya başladım. Bu sefer kesinlikle anlamam gerektiğini düşündüm” diyor Walls. “Karakterler için doğru dili bulmak özellikle zordu; gerçekten de 1920’lerin başında Virginia kırsalında insanların konuştuğu gibi konuşmalılar.”

Roman şu cümlelerle başlıyor: “Dünyanın en hızlı kızı. Olmak istediğim şey bu.” Daha sonra Sallie, öncelikli olarak viski kaçakçılığında şoför olarak çalıştı ve değerli kargoyu geceleri cesur yolculuklarda müşterilerine götürdü. Bunun için de gerçek rol modeller var: O zamanlar bazı kadınlar bazı kötü şöhretler elde etmişti. “Kaçak Işığı Koşucuları”.

1920’ler ile 2020’ler arasında pek çok paralellik var

Kitabının başarısından önce uzun süre New York’ta gazeteci olarak çalışan Walls, kaynak olarak öncelikle küçük yerel gazeteleri kullanmıştı. Kırsal Virginia’daki Yasaklama hakkında çok az materyal vardı. Kendisi de Virginia’da bir çiftlikte yaşayan yazar, “Bu zamanı düşündüğümüzde New York ve Chicago’yu, Al Capone ve Charleston’u düşünüyoruz; ancak bunun ülkedeki durumla pek ilgisi yok” diyor. 1920’ler ile 2020’ler arasındaki bazı paralelliklerin de netleştiğini söylüyor. 100 yıl önce bile büyük bir teknolojik ve sosyal değişim yaşandı ve aynı zamanda göçmenlere karşı da büyük bir nefret vardı; kendisi o dönemde ABD’de “yabancı düşmanlığı”ndan söz ediyordu. Nedeni? Walls, “İnsanlar değişimden nefret ediyor, bu onları korkutuyor” diyor.

Sallie karakteri de bunu farklı bir şekilde yaşıyor. Hırslı genç kadın, küçük kasabasında hayranlık duyuyor, ancak aynı zamanda uyumsuzluğu nedeniyle birçok bölge sakini tarafından da reddediliyor. Jeannette Walls, zengin Kincaid ailesinin kendi ailesine karşı bir nevi antitez olduğunu söylüyor. Ama yazmanın anlamı da budur: diğer insanlardan, bariz hikayelerin ardındaki hikayelerden bahsetmek.

Artık Almanca olarak yayınlandı: Jeannette Walls'un romanı "Cennetten gelen yıldızlar".

Artık Almanca olarak yayınlandı: Jeannette Walls’un “Cennetten Yıldızlara” romanı.

Jeannette Walls: “Cennetteki yıldızlar”. Ulrike Wasel ve Klaus Timmermann tarafından İngilizceden çevrilmiştir. Hoffmann ve Campe Yayınevi. 447 sayfa, 25 euro

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir